Η κλιματική αλλαγή αυξάνει ανησυχητικά την παρουσία υδραργύρου στα ψάρια (και το γνωρίζουμε χάρη στον Michael Phelps)

Επιδόρπια

Η κατανάλωση ψαριών δεν είναι μόνο ασφαλής, είναι επίσης υγιής, αλλά θα είναι πάντα; Αυτή είναι η ερώτηση που ρωτήθηκε από μια ομάδα ερευνητών από το Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ, οι οποίοι έχουν μελετήσει πώς η υπεραλίευση και, κυρίως, η υπερθέρμανση του πλανήτη, προκαλούν αύξηση των επιπέδων υδραργύρου που υπάρχουν στα ψάρια.

Η παρουσία υδραργύρου στα ψάρια, με τη μορφή μεθυλομεργύρου, δεν αποτελεί πρόσφατη ανησυχία. Όπως εξηγείται από τον Ισπανικό Οργανισμό για την Κατανάλωση, την Ασφάλεια των Τροφίμων και τη Διατροφή, οι τοξικές επιδράσεις του υδραργύρου είναι γνωστές από την αρχαιότητα, αν και δεν ήταν μέχρι το 1968, ως αποτέλεσμα της μόλυνσης του κόλπου Minamata (Ιαπωνία) από διαρροή υδραργύρου από μια χημική βιομηχανία, όταν η τοξικότητά της σχετίζεται με την κατανάλωση μολυσμένων ψαριών.

Ο μεθυλυδράργυρος επηρεάζει το αναπτυσσόμενο κεντρικό νευρικό σύστημα, επομένως το έμβρυο και τα μικρά παιδιά είναι τα πιο ευαίσθητα σε αυτό το μέταλλο. Από το 1977, υπάρχουν ανώτατα όρια για τον υδράργυρο στα αλιευτικά προϊόντα που καθορίζονται σε εθνικό επίπεδο. Και η ίδια η Ευρωπαϊκή Αρχή για την Ασφάλεια των Τροφίμων συνιστά τον περιορισμό της κατανάλωσης ειδών με υψηλή περιεκτικότητα σε μεθυλυδράργυρο - τα οποία, κατά γενικό κανόνα, είναι τα μεγαλύτερα αρπακτικά ψάρια: τόνος, ξιφία, τούρνα, γάδος ... -, ειδικά οι έγκυες γυναίκες και τα παιδιά.

Τα αποτελέσματα αποκαλύπτουν αύξηση έως και 23% στα επίπεδα του μετάλλου στα είδη που μελετήθηκαν

Αλλά αυτές οι συστάσεις θα μπορούσαν να γίνουν πιο δύσκολες νωρίτερα και όχι αργότερα. Σύμφωνα με τη νέα μελέτη, η θέρμανση των ωκεανών οδηγεί σε αύξηση του μεθυλοδράργου σε πολλά είδη που καταναλώνονται ευρέως, όπως ο γάδος, ο τόνος του Ατλαντικού και ο ξιφίας.

Η έρευνα, η οποία μόλις δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Φύση, αναλύει περισσότερα από 30 χρόνια δεδομένων σχετικά με τις συγκεντρώσεις υδραργύρου στο οικοσύστημα του Κόλπου του Μάιν, στον βορειοδυτικό Ατλαντικό Ωκεανό. Τα αποτελέσματα αποκαλύπτουν αύξηση έως και 23% των επιπέδων του μετάλλου στα είδη που μελετήθηκαν - γάδος και αγκαθωτός σκύλος - μεταξύ των ετών 1970 και 2000. Αλλά το χειρότερο δεν έχει ακόμη έρθει.

Ο τόνος είναι ένα από τα ψάρια που συσσωρεύουν τον περισσότερο υδράργυρο.

Δεν είναι εύκολο να υπολογιστεί η συσσώρευση υδραργύρου

Οι ερευνητές έχουν αναπτύξει ένα νέο μοντέλο που προσομοιώνει πώς οι περιβαλλοντικοί παράγοντες, συμπεριλαμβανομένων των αυξανόμενων θερμοκρασιών της θάλασσας και της υπεραλίευσης, επηρεάζουν τα επίπεδα του μεθυλυδράργου στα ψάρια. Και το συμπέρασμά του δεν είναι κολακευτικό. Ενώ η ρύθμιση των εκπομπών υδραργύρου έχει μειώσει επιτυχώς τα επίπεδα του μεθυλυδράργυρου, οι υψηλές θερμοκρασίες προκαλούν την αύξηση αυτών των επιπέδων. Η κλιματική αλλαγή θα διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στα επίπεδα της θαλάσσιας ζωής του μεθυλυδράργυρου στο μέλλον, αν και θα επηρεάσει διαφορετικά κάθε είδος.

Οι οργανισμοί στην κορυφή της τροφικής αλυσίδας έχουν υψηλότερα επίπεδα υδραργύρου από εκείνα στο κάτω μέρος

«Το να είσαι σε θέση να προβλέψεις το μέλλον των επιπέδων υδραργύρου στα ψάρια είναι το ιερό δισκοπότηρο της έρευνας για τον υδράργυρο», εξηγεί η Amina Schartup, πρώτη συγγραφέας του άρθρου, στο σημείωμα παρουσίασης. "Αυτή η ερώτηση ήταν τόσο δύσκολο να απαντηθεί γιατί, μέχρι τώρα, δεν είχαμε καλή κατανόηση για το γιατί τα επίπεδα του μεθυλυδράργυρου ήταν τόσο υψηλά στα μεγάλα ψάρια."

Ο μεθυλυδράργυρος είναι γνωστό εδώ και καιρό ότι συσσωρεύεται μέσω της τροφικής αλυσίδας - οι οργανισμοί στην κορυφή της τροφικής αλυσίδας έχουν υψηλότερα επίπεδα μεθυλυδράργυρου από εκείνους στον πυθμένα. Αλλά για να κατανοήσετε όλους τους παράγοντες που επηρεάζουν τη διαδικασία, πρέπει να καταλάβετε πώς ζουν τα ψάρια.

Αυτά τα ζώα δεν κάνουν σχεδόν τίποτα άλλο από το φαγητό και το κολύμπι, αλλά σε αυτήν τη συμπεριφορά υπάρχουν περισσότερες μεταβλητές από ό, τι φαίνεται.

Η αλλαγή της διατροφής στα ψάρια, που προωθείται από την κλιματική αλλαγή, έχει μεταβάλει τη συσσώρευση του μετάλλου σε αυτά. Στη δεκαετία του 1970, ο Κόλπος του Μαίην υπέστη δραματική απώλεια στον πληθυσμό ρέγγας λόγω της υπεραλίευσης. Ο γάδος και ο σκύλος, τα δύο είδη που μελετήθηκαν, τρώνε ρέγγα. Χωρίς αυτό, ο καθένας στράφηκε σε διαφορετικό υποκατάστατο. Ο μπακαλιάρος έτρωγε άλλα μικρά ψάρια όπως σαρδέλα και σαρδέλες, τα οποία έχουν χαμηλή περιεκτικότητα σε μεθυλυδράργυρο. Ωστόσο, τα ακανθώδη ψάρια αντικατέστησαν τη ρέγγα για τρόφιμα με υψηλότερη περιεκτικότητα σε μεθυλυδράργυρο, όπως καλαμάρια και άλλα κεφαλόποδα. Όταν ο πληθυσμός της ρέγγας ανέκαμψε το 2000, ο γάδος επέστρεψε σε δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε μεθυλυδράργυρο, ενώ ο αγκαθωτός σκύλος επέστρεψε σε δίαιτα χαμηλή σε μεθυλδράργυρο. Οι ερευνητές ανακάλυψαν επίσης ότι το μέγεθος του στόματος κάθε είδους επηρεάζει τη συσσώρευση του μετάλλου - μια άλλη μεταβλητή που πρέπει να συμπεριληφθεί στο μοντέλο.

Η υπεραστική διατροφή του Michael Phelps ενέπνευσε τους ερευνητές.

Πώς ο Phelps ενέπνευσε τη μελέτη

Ένας άλλος παράγοντας που επηρεάζει τη συσσώρευση υδραργύρου είναι η κατανάλωση θερμίδων ψαριών, η μεταβλητή που συνδέεται στενότερα με την κλιματική αλλαγή, την οποία ο Schartup δεν μπόρεσε να εντοπίσει μέχρι να βρει έμπνευση σε ένα απροσδόκητο μέρος: τους Ολυμπιακούς.

Καθώς τα νερά ζεστά, τα ψάρια χρησιμοποιούν περισσότερη ενέργεια για να κολυμπήσουν, κάτι που απαιτεί περισσότερες θερμίδες

"Παρακολουθούσα τους Ολυμπιακούς Αγώνες και οι σχολιαστές της τηλεόρασης μιλούσαν για το πώς ο Μάικλ Φελπς καταναλώνει 12.000 θερμίδες την ημέρα κατά τη διάρκεια του διαγωνισμού", εξηγεί ο Schartup. «Σκέφτηκα ότι ήταν έξι φορές περισσότερες θερμίδες από ό, τι καταναλώνω. Αν ήμασταν ψάρια, θα εκτίθετο σε έξι φορές περισσότερο μεθυλυδράργυρο από εμένα. "

Και κάτι παρόμοιο συμβαίνει μεταξύ των τόνων. Τα μεγάλα αρπακτικά και τα γρήγορα κινούμενα ψάρια χρησιμοποιούν περισσότερη ενέργεια, απαιτώντας υψηλότερη πρόσληψη θερμίδων και, συνεπώς, υδράργυρο.

"Αυτά τα ψάρια τύπου Michael Phelps τρώνε πολύ περισσότερο για το μέγεθός τους, αλλά επειδή κολυμπούν πολύ, δεν έχουν αντισταθμιστική ανάπτυξη που αραιώνει το σωματικό τους φορτίο", εξηγεί ο Schartup. "Έτσι μπορείτε να το μοντελοποιήσετε ως συνάρτηση."

Και εδώ είναι που η θέρμανση του θαλασσινού νερού κάνει τα πράγματα χειρότερα: Καθώς τα νερά ζεστά, τα ψάρια χρησιμοποιούν περισσότερη ενέργεια για να κολυμπήσουν, κάτι που απαιτεί περισσότερες θερμίδες.

Αν και η παρουσία υδραργύρου μειώνεται, εάν αυξήσετε τις θερμοκρασίες, η συγκέντρωση αυτού στα ψάρια θα αυξηθεί.

Ένα μέλλον γεμάτο υδράργυρο

Ο Κόλπος του Μαίην είναι μια από τις ταχύτερα θερμαινόμενες περιοχές του ωκεανού. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι μεταξύ του 2012 και του 2017, τα επίπεδα του μεθυλο υδράργυρου στον τόνο του Ατλαντικού αυξήθηκαν 3,5% ετησίως παρά τη μείωση των εκπομπών υδραργύρου.

Με βάση το μοντέλο τους, οι ερευνητές λένε ότι η αύξηση κατά ένα βαθμό Κελσίου στη θερμοκρασία του θαλασσινού νερού σε σύγκριση με το 2000 θα οδηγήσει σε αύξηση κατά 32% των επιπέδων μεθυλυδράργυρου στον γάδο και 70% αύξηση το σκυλόψαρο.

«Έχουμε δείξει ότι διατηρούνται τα οφέλη από τη μείωση των εκπομπών υδραργύρου, ανεξάρτητα από το τι συμβαίνει στο οικοσύστημα. Αλλά εάν θέλουμε να συνεχίσουμε την τάση μείωσης της έκθεσης σε μεθυλ υδράργυρο στο μέλλον, χρειαζόμαστε μια διττή προσέγγιση », εξηγεί η Elsie Sunderland, συν-συγγραφέας της εφημερίδας. «Η αλλαγή του κλίματος πρόκειται να επιδεινώσει την έκθεση του ανθρώπου στον μεθυλυδράργυρο μέσω των ψαριών, οπότε για την προστασία των οικοσυστημάτων και της ανθρώπινης υγείας, πρέπει να ρυθμίσουμε τόσο τις εκπομπές υδραργύρου όσο και τα αέρια του θερμοκηπίου. Είναι επίσης σημαντικό να θυμόμαστε ότι τα ψάρια είναι μια πολύ υγιεινή τροφή γενικά και όταν οι άνθρωποι αποβάλλουν τα ψάρια από τη διατροφή τους, γενικά επιλέγουν λιγότερο υγιεινές εναλλακτικές.

Εικόνες | iStock / Nature / Marco Paköeningrat

Share Η κλιματική αλλαγή αυξάνει την παρουσία υδραργύρου στα ψάρια με ανησυχητικό τρόπο (και το γνωρίζουμε χάρη στον Michael Phelps)

  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Πλακέτα
  • ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΔΙΕΥΘΥΝΣΗ
Θέματα
  • Παρόν
  • Ψάρι
  • την αλλαγή του κλίματος
  • Επιστήμη
  • περιβάλλον
  • αλιεία
  • θερμίδες

Μερίδιο

  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Πλακέτα
  • ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΔΙΕΥΘΥΝΣΗ
Ετικέτες:  Συνταγές Επιλογή Επιδόρπια 

Ενδιαφέροντα Άρθρα

add
close

Δημοφιλείς Κατηγορίες